Upaya Afrika Selatan Melindungi Sumber Daya Obat Tradisional

Upaya Afrika Selatan Melindungi Sumber Daya Obat Tradisional – Pengobatan tradisional Afrika mendapatkan perhatian dan minat inovasi meskipun ada kemajuan dalam pengobatan modern. Sebagian besar penduduk benua menggunakan obat tradisional untuk setidaknya sebagian dari kebutuhan perawatan kesehatan mereka.

Tanaman yang berasal dari Afrika merupakan sekitar 8% dari 1.100 tanaman obat yang dikomersialkan secara global. Namun banyak dari tanaman ini diekspor sebagai bahan baku atau setengah jadi. Mereka kemudian diproses dan dikemas sebagai produk seperti teh, tincture, tablet, kapsul dan salep.

Seringkali, ketika tanaman obat dikomersialkan, tidak ada manfaat bagi masyarakat yang kearifan lokalnya digunakan.

Salah satu contohnya adalah kasus Hoodia, sukulen yang tumbuh di beberapa bagian Afrika Selatan, Namibia dan Botswana. Selama berabad-abad, tanaman ini telah digunakan oleh masyarakat San untuk menekan rasa lapar dan haus. Pada akhir 1990-an, para peneliti dari Dewan Penelitian Ilmiah dan Industri Afrika Selatan mematenkan bahan aktif di Hoodia – tanpa mengakui pengetahuan dan klaim asli San.

Dewan San Afrika Selatan menentang langkah ini, menuntut mereka harus mendapat manfaat, dalam beberapa cara, dari komersialisasi bahan-bahan ini. Pada tahun 2002, setelah pertempuran hukum yang panjang, kedua pihak mencapai kesepakatan yang mengakui kontribusi San dalam hal pengetahuan tradisional.

Masih banyak masyarakat yang pengetahuan tradisionalnya belum diakui. Tetapi sejumlah negara Afrika menyadari perlunya melindungi pengetahuan tradisional. Mereka menerapkan kebijakan untuk memastikan orang mendapat manfaat ketika pengetahuan mereka dikomersialkan.

Afrika Selatan telah mengambil beberapa langkah untuk melindungi keanekaragaman hayati dan memasukkan komunitas yang sebelumnya terpinggirkan dan dieksploitasi. Negara ini telah menciptakan undang-undang dan institusi yang mempromosikan pengakuan formal atas pengetahuan asli. Dalam artikel ini kita melihat Undang-Undang Keanekaragaman Hayati Pengelolaan Lingkungan Nasional tahun 2004 dan Peraturan Bioprospeksi, Akses dan Pembagian Manfaat.

Mereka mengambil pendekatan bahwa masyarakat yang menjaga pengetahuan tentang tanaman obat tradisional Afrika harus mendapatkan keuntungan ekonomi yang adil dari sumber daya alam tersebut.

Peraturan perundang-undangan telah menghasilkan beberapa manfaat dan juga menciptakan beberapa hambatan sejak diperkenalkan 16 tahun yang lalu.

Hukum dan regulasi

Afrika Selatan adalah salah satu dari 17 negara mega-beragam yang diidentifikasi oleh PBB. Negara ini kaya akan sumber daya alam, terutama keanekaragaman tumbuhan. Beberapa tanaman hanya ditemukan di daerah kecil, dan pengetahuan tentang mereka terbatas pada beberapa orang. Jadi mungkin ada potensi kuat untuk menemukan senyawa baru dengan nilai komersial tinggi.

Tetapi ketika akses tidak dibatasi, orang-orang yang pada awalnya peduli dan mengetahui tentang sumber daya warisan ini tidak diuntungkan dalam banyak kasus. Inilah sebabnya mengapa pemerintah Afrika Selatan memperkenalkan Undang-Undang Keanekaragaman Hayati Pengelolaan Lingkungan Nasional tahun 2004 bersama dengan Peraturan Bioprospeksi, Akses, dan Pembagian Manfaat. Undang-undang tersebut dimaksudkan untuk mengatur eksploitasi keanekaragaman hayati negara dan pengetahuan tradisional yang terkait.

Undang-undang tersebut telah menghasilkan sejumlah manfaat selama 16 tahun terakhir. Salah satu manfaat utama adalah pengurangan biopiracy – mengeksploitasi sumber daya alam milik masyarakat secara tidak adil. Ini juga mengarah pada pemanenan tanaman yang bertanggung jawab dan berkelanjutan. Ini memberikan pedoman yang jelas tentang bagaimana pendapatan yang dihasilkan dari tanaman asli akan didistribusikan secara lebih adil.

Proses penurunan senyawa bioaktif yang bernilai komersial juga telah dikelola dengan lebih baik. Kekayaan intelektual dikelola dengan lebih baik dan pemerintah memiliki kontrol lebih besar atas ekspor tanaman. Yang penting, kemitraan antara masyarakat sipil, peneliti dan industri telah meningkat.

Tetapi undang-undang tersebut telah menghadirkan tantangan.

Salah satunya adalah meningkatnya birokrasi. Ini memperlambat penelitian tentang bagaimana tanaman dapat digunakan dalam pengobatan. Proses negosiasi antara struktur komunitas dan peneliti memakan waktu lebih lama. Hal ini sering menyebabkan kebuntuan.

Proses regulasi juga membutuhkan lebih banyak dana. Masalah utama adalah bahwa undang-undang tersebut tidak memberikan cara yang jelas untuk mengidentifikasi pemegang sah pengetahuan tradisional.

Melihat ke depan

Selain undang-undang yang mengatur sektor penelitian keanekaragaman hayati, Afrika Selatan mengembangkan lebih banyak kebijakan untuk inovasi berdasarkan pengetahuan asli. Tujuannya adalah untuk meningkatkan kemampuan inovasi negara di sektor produk alam.

Pengalaman negara dalam mengatur ekosistem penelitian keanekaragaman hayati nasional ada untuk dipelajari oleh negara-negara Afrika lainnya. Pendekatannya adalah bahwa sumber daya alam dan pengetahuan tradisional yang terkait dapat dimanfaatkan secara berkelanjutan untuk pembangunan dan inovasi sosial-ekonomi yang adil.